UTA, o surpriză plăcută într-un an crâncen

Publicat: 05 Jan. 2010, 23:41 Actualizat: 05 Jan. 2010, 23:43 Seria 2
UTA, o surpriză plăcută într-un an crâncen

Privită din exterior, UTA pare
înscrisă pe o coordonată firească pentru numele și renumele ei:
parcurs pozitiv de-a lungul primei părți a sezonului, o poziție
bună în ierarhia seriei Vest, jucători cu potențial, antrenor
experimentat, o evoluție pe măsura pretențiilor – nimic
surprizător.

Din interior însă, Bătrâna Doamnă
este o mare surpriză. Nimic nu anunța, în urmă cu cinci-șase luni,
când actuala echipă a început să se lege, un parcurs atât de bun,
așteptările tuturor fiind mai mici, ele vizând o clasare onorabilă,
undeva în prima jumătate a clasamentului și o zestre de puncte care
să nu ofere emoții.

Retur complicat, pe muchie de cuțit
și-o perioadă de vară agitată: UTA s-a salvat, a găsit resurse
pentru plata datoriilor și pentru bugetul necesar noului sezon, dar
n-a avut bani pentru transferuri

Ionuț Popa a fost readus
surprinzător la UTA în februarie 2009, când clubul arădean se
pregătea să arunce mănușa, să se retragă din campionat datorită
unor datorii care depășeau suma de două milioane de euro, în
condițiile în care clubul avea două opțiuni: să facă plăți urgente,
de circa 500.000 de euro, pentru a-și debloca activitatea ori să se
retragă din campionat.

Ceva s-a întâmplat, mult după al
12-lea ceas clubul-fanion al Aradului fiind băgat în seamă de
autorități și de mediul de afaceri local. Cu un lot amestecat,
compus din juniori, jucători aproape de finalul carierei sau
fotbaliști arădeni adunați în grabă din ligile inferioare, Ionuț
Popa a reușit să mențină UTA pe linia de plutire și să-i provoace
rămânerea în eșalonul doi, în condițiile în care lotul cu care a
fost parcurs returul s-a reunit cu șapte zile înainte de start,
efectuând câteva antrenamente împreună, fără o pregătire de
iarnă.

În vara anului trecut, autoritățile
locale s-au implicat mai mult, cedând presiunii sporterilor,
asumându-și finanțarea competiției. A apărut și un sponsor
principal direcționat spre UTA tot de autorități, Universitatea
Vasile Goldiș Arad, care și-a asumat plata salariilor, printr-o
sponsorizare lunară în valoare de 30,000 de euro, restul
cheltuielilor fiind acoperite din contribuții mai mici,
sponsorizări, ori finanțări asigurate de președintele Giovanni
Catanzariti și de directorul executiv, Alexandru Meszar.

Lotul de jucători era însă
descoperit. Ionuț Popa a renunțat la mulți dintre jucătorii care au
dus greul în returul ediției trecute – unul extrem de greu și de
complicat – și-a elaborat alături de conducători o nouă strategie,
care a vizat întinerirea masivă a lotului, pe-o idee de
reconstrucție și de formare a unei echipei noi, care să înceapă să
emită pretenții în doi ani.

Arădenii s-au confruntat cu
probleme serioase în privința alcătuirii lotului, deoarece toate
fondurile pe care le-au obținut în perioada februarie – iulie 2009
au fost dirijate spre plata datoriilor vechi, care neplătite ar fi
blocat activitatea clubului.

Practic, nu existau bani pentru
completarea lotului, motiv pentru care – având datoriile presante
plătite și bugetul necesar noului sezon conturat – s-a apelat la
unica variantă posibilă: împrumuturi de jucători și legitimarea
unor fotbaliști liberi.

Cu greutate, datorită unor contre
de ordin politic, s-a stabilit o colaborare între UTA și Gloria
Arad, club patronat din umbră de omul de afaceri Sandu Ion, fost
finanțator al Bătrânei Doamne.

Sandu Ion cumpărase pentru Gloria
Arad cei mai buni juniori ai Aradului, produși de gruparea privată
Atletico Arad, și după lungi discuții cu iz de telenovelă, ei au
ajuns sub comanda lui Ionuț Popa, sub forma unor împrumuturi.

Astfel, Bălgrădean, Bujor, Manea,
Copil, Sălăjan, Țucudean au ajuns la UTA, alți doi juniori buni,
Chindriș și Purece fiind direcționați de la Gloria, unde aveau
contracte, spre UTA. În plus, tot sub forma unor împrumuturi, au
fost aduși Buican (Gaz Metan Mediaș), Batin și Digbeu (CFR Cluj).
Ceilalți componenți ai lotului au fost transferați ca liberi de
contracte, Bătrâna Doamnă permițându-și să cumpere un singur
jucător, pe Vali Apostol de la Minerul Lupeni.

Obiectiv? Menținerea
în Liga a II-a!

Având în vedere cum s-a construit
lotul, oficialii clubului și Ionuț Popa au decis un obiectiv primit
cu un amestec de reținere și realism de suporteri: menținerea în
Liga a II-a.

„Nu puteam să discut
despre un alt obiectiv, să fim serioși. În vară am refăcut lotul.
Am adus opt jucători sub 19 ani, care au jucat puțin în Liga a
III-a, unii dintre ei prinzând câteva jocuri în Liga a II-a, în
returul ediției trecute. Apoi, am menținut câțiva jucători din
vechiul lot, pe cei care am considerat că au potențial și că pot
ajuta echipa, dar care ori n-au jucat, ori veneau după perioade
cenușii ale carierei lor și despre care nu știam cum vor reacționa.
Deci, s-a încropit un lot lipsit total de experiență, dar partea
mai proastă este că el s-a cristalizat în ultima săptămână înainte
de-a începe campionatul. Am făcut cantonamentul și pregătirea
tehnico-tactică cu un lot și am început sezonul cu alt lot, pe
ultima sută de metri venind, printre alții, Chindriș, Mihuț,
Buican, Bălgrădean, Țucudean și Batin, care cu toții au fost
titulari. În aceste condiții, chiar dacă am deranjat sau supărat,
nu aveam cum să vorbesc despre alt obiectiv”,
declară
Ionuț Popa.

Neînvinși timp de 13
etape, o singură înfrângere în 17 meciuri

UTA a avut însă un parcurs bun spre
foarte bun în prima jumătate a sezonului actual, depășindu-și mult
condiția. Timp de 13 etape, Bătrâna Doamnă a fost invincibilă,
cedând în premieră în runda a 14-a, în deplasare, împotriva celor
de la FC Argeș. „Sunt mulțumit, deși este loc de mai
bine ca întotdeauna. UTA a pierdut un singur meci de-a lungul
turului și deja toată lumea a început să cârâie, în frunte cu mine.
Eu eram supărat, jucătorii erau afectați, suporterii ne arătau cu
degetul. Pierdusem primul meci în etapa a 14-a și deja eram cu
toții nemulțumiți, asta în condițiile în care sincer nici nu visam
așa ceva”
, spune Ionuț Popa.

Întrebat care este secretul echipei
sale, directorul tehnic al UTA-ei n-a ezitat: „munca,
disciplina, calitățile jucătorilor, liniștea financiară și
sprijinul suporterilor. Am muncit mult și destul de bine. Cu
disciplina n-am avut probleme mari, deși au existat două derapaje,
Fritea și Digbeu fiind excluși din lot pentru comportament
nepotrivit și atitudine proastă. Jucătorii, chiar dacă sunt lipsiți
de experiență, ceea ce ne complică activitatea, au potențial și au
înțeles că numai muncind și fiind disciplinați tactic au șanse să
rămână la UTA. Financiar nu stăm grozav, ar fi loc de mai bine.
Salariile sunt destul de mici, între 400 și 1500 de euro lunar,
excepția fiind Edson, care a moștenit un salariu mare, de 10,000 de
euro lunar, pe care și l-a redus cu 70%. Cu toate acestea, în tur
banii s-au plătit la timp, grație sponsorilor noștri, iar asta ne-a
adus liniște și concentrare. În ceea ce-i privește pe suporteri, am
doar atât de spus – sunt fantastici, toți adversarii care au venit
la Arad au rămas impresionați”
, spune Ionuț Popa.

Elemente-cheie: Ionuț
Popa, defensivă bună, doi mijlocași experimentați dar contestați și
un golgeter

Dincolo de amănuntele care au adus
trupa arădeană pe poziția secundă a seriei Vest, cu șanse de
promovare, UTA dispune de câteva elemente cheie. Unul dintre ele
este șeful staff-ului tehnic, Ionuț Popa, un antrenor peste nivelul
echipei, care nu doar că s-a străduit să lucreze organizat, ci a și
menținut o atmosferă normală în relația cu jucătorii și
conducerea.

Linia defensivă (portarul
Bălgrădean, Pascariu, Pocuca, Buican) este un alt element
important, cu 10 goluri primite în 17 meciuri fiind cea mai sigură
a seriei. La mijloc, UTA a beneficiat de sprijinul a doi jucători
experimentați – Drida și Nădăban – a căror atitudine a fost mult
schimbată în bine, ei având de înfruntat în plus și o oarecare
ostilitate din partea unor suporteri pentru greșeli din trecut,
deși rolul lor în parcursul echipei a contat mult.

În fine, nu neapărat ultimul
element-cheie al Bătrânei Doamne a fost atacantul Paul Batin, autor
a 13 goluri în tur, două dintre ele fiindu-i șterse, după ce
rezultatele formației CFR Timișoara au fost anulate.

Articol scris de: Sebastian
Șiclovan

Publicat: 05 Jan. 2010, 23:41 Actualizat: 05 Jan. 2010, 23:43 Seria 2
Pe aceeași temă