UTA, o surpriză plăcută până și pentru Ionuț Popa

Publicat: 16 Dec. 2009, 16:17 Actualizat: 17 Dec. 2009, 00:56 Analize
UTA, o surpriză plăcută  până și pentru Ionuț Popa

Privită din exterior, UTA pare înscrisă pe o coordonată firească
pentru numele și renumele ei: parcurs pozitiv de-a lungul primei
părți a sezonului, o poziție bună în ierarhia seriei Vest, jucători
cu potențial, antrenor experimentat, o evoluție pe măsura
pretențiilor – nimic surprizător.

Din interior însă, Bătrâna Doamnă este o mare surpriză. Nimic nu
anunța, în urmă cu cinci-șase luni, când actuala echipă a început
să se lege, un parcurs atât de bun, așteptările tuturor (antrenori,
jucători, conducători și chiar suporteri) fiind mai mici, ele
vizând o clasare onorabilă, undeva în prima jumătate a
clasamentului și o zestre de puncte care să nu ofere emoții.

Retur complicat, pe muchie de cuțit și-o perioadă de vară agitată:
UTA s-a salvat, a găsit resurse pentru plata datoriilor și pentru
bugetul necesar noului sezon, dar n-a avut bani pentru
transferuri.

Ionuț Popa a fost readus surprinzător la UTA în februarie 2009,
când clubul arădean se pregătea să arunce mănușa, să se retragă din
campionat datorită unor datorii care depășeau suma de două milioane
de euro, în condițiile în care clubul avea două opțiuni: să facă
plăți urgente, de circa 500.000 de euro ori să se retragă din
campionat. Ceva s-a întâmplat, mult după al 12-lea ceas
clubul-fanion al Aradului fiind băgat în seamă de autorități și de
mediul de afaceri local. Cu un lot amestecat, compus din juniori,
jucători aproape de finalul carierei sau fotbaliști arădeni adunați
în grabă din ligile inferioare, Ionuț Popa a reușit să mențină UTA
pe linia de plutire și să-i provoace rămânerea în eșalonul doi, în
condițiile în care lotul cu care a fost parcurs returul s-a reunit
cu șapte zile înainte de start, efectuând câteva antrenamente
împreună, fără o pregătire de iarnă.
În vara acestui an, autoritățile locale s-au implicat mai mult,
cedând presiunii sporterilor, asumându-și finanțarea competiției. A
apărut și un sponsor principal, Universitatea Vasile Goldiș Arad,
care și-a asumat plata salariilor, printr-o sponsorizare lunară în
valoare de 30,000 de euro, restul cheltuielilor fiind acoperite din
contribuții mai mici, sponsorizări, ori finanțări asigurate de
președintele Giovanni Catanzariti.

Lotul de jucători era însă descoperit. Ionuț Popa a renunțat la
mulți dintre jucătorii care au dus greul în returul ediției trecute
– unul extrem de greu și de complicat – și-a elaborat alături de
conducători o nouă strategie, care a vizat întinerirea masivă a
lotului, pe-o idee de reconstrucție și de formare a unei echipei
noi, care să înceapă să emită pretenții în doi ani. Arădenii s-au
confruntat cu probleme serioase în privința alcătuirii lotului,
deoarece toate fondurile pe care le-au obținut în perioada
februarie – iulie 2009 au fost dirijate spre plata datoriilor
vechi, care neplătite ar fi blocat activitatea clubului. Practic,
nu existau bani pentru completarea lotului, motiv pentru care –
având datoriile plătite și bugetul necesar noului sezon conturat –
s-a apelat la unica variantă posibilă: împrumuturi de jucători și
legitimarea unor fotbaliști liberi. Cu greutate, datorită unor
contre de ordin politic, s-a stabilit o colaborare între UTA și
Gloria Arad, club patronat din umbră de omul de afaceri Sandu Ion,
fost finanțator al Bătrânei Doamne. Sandu Ion cumpărase pentru
Gloria Arad cei mai buni juniori ai Aradului, produși de gruparea
privată Atletico Arad, și după lungi discuții cu iz de telenovelă,
ei au ajuns sub comanda lui Ionuț Popa, sub forma unor împrumuturi.
Astfel, Bălgrădean, Bujor, Manea, Copil, Sălăjan, Țucudean au ajuns
la UTA, alți doi juniori buni, Chindriș și Purece fiind
direcționați de la Gloria, unde aveau contracte, spre UTA. În plus,
tot sub forma unor împrumuturi, au fost aduși Buican (Gaz Metan
Mediaș), Batin și Digbeu (CFR Cluj). Ceilalți componenți ai lotului
au fost transferați ca liberi de contracte, Bătrâna Doamnă
permițându-și să cumpere un singur jucător, pe Vali Apostol de la
Minerul Lupeni.

Obiectiv? Menținerea în Liga a II-a!

Având în vedere cum s-a construit lotul, oficialii clubului și
Ionuț Popa au decis un obiectiv primit cu reținere de suporteri:
menținerea în Liga a II-a. „Nu puteam să discut despre
un alt obiectiv, să fim serioși. În vară am refăcut lotul. Am adus
opt jucători sub 19 ani, care au jucat puțin în Liga a III-a, unii
dintre ei prinzând câteva jocuri în Liga a II-a, în returul ediției
trecute. Apoi, am menținut câțiva jucători din vechiul lot, pe cei
care am considerat că au potențial și că pot ajuta echipa, dar care
ori n-au jucat, ori veneau după perioade cenușii ale carierei lor
și despre care nu știam cum vor reacționa. Deci, s-a încropit un
lot lipsit total de experiență, dar partea mai proastă este că el
s-a cristalizat în ultima săptămână înainte de-a începe
campionatul. Am făcut cantonamentul și pregătirea tehnico-tactică
cu un lot și am început sezonul cu alt lot, pe ultima sută de metri
venind, printre alții, Chindriș, Mihuț, Buican, Bălgrădean,
Țucudean și Batin, care cu toții au fost titulari. În aceste
condiții, chiar dacă am deranjat sau supărat, nu aveam cum să
vorbesc despre alt obiectiv”
, declară Ionuț
Popa.

Neînvinși timp de 13 etape, o singură înfrângere în 17
meciuri

UTA a avut însă un parcurs bun spre foarte bun în prima jumătate
a sezonului, depășindu-și mult condiția. Timp de 13 etape, Bătrâna
Doamnă a fost invincibilă, cedând în premieră în runda a 14-a, în
deplasare, împotriva celor de la FC Argeș. „Sunt
mulțumit, deși este loc de mai bine ca întotdeauna. UTA a pierdut
un singur meci de-a lungul turului și deja toată lumea a început să
cârâie, în frunte cu mine. Eu eram supărat, jucătorii erau
afectați, suporterii ne arătau cu degetul. Pierdusem primul meci în
etapa a 14-a și deja eram cu toții nemulțumiți, asta în condițiile
în care sincer nici nu visam așa ceva”
, spune Ionuț
Popa.

Întrebat care este secretul echipei sale, directorul tehnic al
UTA-ei n-a ezitat: „munca, disciplina, calitățile
jucătorilor, liniștea financiară și sprijinul suporterilor. Am
muncit mult și destul de bine. Cu disciplina n-am avut probleme
mari, deși au existat două derapaje, Fritea și Digbeu fiind excluși
din lot pentru comportament nepotrivit și atitudine proastă.
Jucătorii, chiar dacă sunt lipsiți de experiență, ceea ce ne
complică activitatea, au potențial și au înțeles că numai muncind
și fiind disciplinați tactic au șanse să rămână la UTA. Financiar
nu stăm grozav, ar fi loc de mai bine. Salariile sunt destul de
mici, între 400 și 1500 de euro lunar, excepția fiind Edson, care a
moștenit un salariu mare, de 10,000 de euro lunar, pe care și l-a
redus cu 70%. Cu toate acestea, în tur banii s-au plătit la timp,
grație sponsorilor noștri, iar asta ne-a adus liniște și
concentrare. În ceea ce-i privește pe suporteri, am doar atât de
spus – sunt fantastici, toți adversarii care au venit la Arad au
rămas impresionați”
, spune Ionuț Popa.

Elemente-cheie: Ionuț Popa, defensivă bună, doi mijlocași
experimentați dar contestați și un golgeter

Dincolo de amănuntele care au adus trupa arădeană pe poziția
secundă a seriei Vest, cu șanse de promovare, UTA dispune de câteva
elemente cheie. Unul dintre ele este șeful staff-ului tehnic, Ionuț
Popa, un antrenor peste nivelul echipei, care nu doar că s-a
străduit să lucreze organizat, ci a și menținut o atmosferă normală
în relația cu jucătorii și conducerea. Linia defensivă (portarul
Bălgrădean, Pascariu, Pocuca, Buican) este un alt element
important, cu 10 goluri primite în 17 meciuri fiind cea mai
eficientă a seriei. La mijloc, UTA a beneficiat de sprijinul a doi
jucători experimentați – Drida și Nădăban – a căror atitudine a
fost mult schimbată în bine, ei având de înfruntat în plus și o
oarecare ostilitate din partea unor suporteri pentru greșeli din
trecut, deși rolul lor în parcursul echipei a contat mult. În fine,
nu neapărat ultimul element-cheie al Bătrânei Doamne a fost
atacantul Paul Batin, autor a 13 goluri în tur, două dintre ele
fiindu-i șterse, după ce rezultatele formației CFR Timișoara au
fost anulate.

STATISTICA TURULUI DE CAMPIONAT

Portari
Cristian Emanuel Bălgrădean – 21.03.1988 – 1440 – 16/0
Cătălin Bujor – 24.09.1990 – 0 – 0/0
Roberto Bodea – 22.06.1993 – 0 – 0/0

Fundași
Claudiu Dumitru Pascariu – 25.10.1988 – 1350 – 15/2
Doru Claudiu Buican – 17.06.1982 – 1170 – 13/0
Dorin Adrian Mihuț – 26.06.1982 – 756 – 10/0
Alexandru Manea – 19.05.1990 – 283 – 4/0
Predrag Pocuca – 24.01.1986 – 1440 – 16/1
Darius Draia – 29.10.1992 – 4 – 1/0

Mijlocași
Cornel Ioan Nădăban – 25.08.1984 – 965 – 13/1
Marius Chindriș – 03.03.1991 – 942 – 14/0
Florin Purece – 06.11.1991 – 60 – 3/0
Adrian Ioan Drida – 05.01.1982 – 1086 – 13/2
Valentin Ionuț Apostol – 23.12.1984 – 873 – 12/0
Florin Gâlcă – 05.05.1987 – 290 – 8/0
Andrei Mutulescu – 05.04.1988 – 0 – 0/0
Dumitru Copil – 04.03.1990 – 8 – 1/0
Valentin Gheorghe Furdean – 23.12.1984 – 7 – 1/0
Marius Robert Roman – 10.02.1987 – 1133 – 14/1
Răzvan Daniel Fritea – 04.04.1983 – 127 – 3/0
Leoh „Dodo” Digbeu – 25.06.1990 – 612 – 11/1
Dino Eze – 01.06.1984 – 347 – 6/0

Atacanți
George Marius Țucudean – 03.04.1991 – 948 – 13/3
Paul Batin – 29.06.1987 – 1426 – 16/11
Alexandru Sălăjan – 21.06.1991 – 158 – 2/0
Dejan Pecarov – 07.03.1982 – 268 – 11/0
Alexandru Dan Leucuța – 01.10.1987 – 0 – 0/0
Rolando Silva Da Souza „Edson” – 03.09.1983 – 96 – 7/0

CIFRELE TURULUI PENTRU UTA

Cel mai bătrân jucător: Adrian Ioan Drida – 27 ani, 10 luni și
24 de zile (et.16)
Cel mai tânăr jucător: Darius Draia – 16 ani, 11 luni și 12 de zile
(et.9)
Cele mai multe minute jucate: Cristian Emanuel Bălgrădean și
Predrag Pocuca – 1530 minute (singurii integraliști ai
echipei)
Cea mai mare victorie: 3-0, cu Minerul Lupeni
Cel mai mare eșec: 1-2, cu FC Argeș
Golgheterul echipei: Paul Batin – 11 goluri
Cele mai multe goluri din penalty: Adrian Ioan Drida – 1
Eliminări: 1 (Nădăban)
Nu a marcat în 3 meciuri
Nu a primit gol în 6 meciuri
Jucătorul meciului: 10 nominalizări – Batin (6), Drida (2), Pocuca,
Digbeu (câte una)

Articol scris de Sebastian ȘICLOVAN
Statistică de Mihai ANDRIEȘ

Publicat: 16 Dec. 2009, 16:17 Actualizat: 17 Dec. 2009, 00:56 Analize
Pe aceeași temă